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Historia y uso de las Capitulares

04/18/2011

Las capitulares, también llamadas letras capitales, son esos bellos tipos, más grandes que el cuerpo del texto y habitualmente adornados, con los que comenzaban los textos manuscritos en las épocas anteriores a la imprenta y que después, tras la invención de la misma, siguieron empleándose para embellecer y dar elegancia al libro. A efectos prácticos, se puede definir una letra como capitular cuando ésta sea mayor que las letras de caja alta o baja que la acompañan.
Los antiguos manuscritos romanos están escritos con las letras capitales romanas (Capitalis Quadrata) y rústicas (Capitalis Rustica), que con el paso del tiempo se transformaron en letras redondeadas que dieron origen a las unciales. En estos manuscritos no había separación entre las palabras (scriptura continua), lo que dificultaba su lectura; la costumbre era que la letra inicial de cada párrafo se hiciera en el margen de la página para facilitar la legibilidad del texto. Con el tiempo, a medida que el escriba iba teniendo más espacio disponible, fue haciendo esta letra de mayor tamaño y con diversas formas y adornos, dando origen a las capitulares que hoy conocemos.
Para conocer más ampliamente su historia y ver algunos ejemplos, podéis visitar  www.unostiposduros.com, donde se habla extensamente de la historia de las mismas. Traemos este tema a nuestro blog con la intención aclarar algunas normas de estilo para el buen uso de estos atractivos tipos, que, dependiendo del libro, otorgan elegancia y un agradable punto nostálgico.

  • La letra capitular debe estar alineada con las líneas del texto que acompaña, ocupando entre 2 y 3 líneas en total. Si está muy adornada, es mejor que coincida la parte superior de la letra
  • En cuanto al color de la misma, aunque sea una capitular adornada, se prefiere que armonice con el texto para equilibrar el peso visual de la letra
  • La capitular no tiene por qué estar dentro del párrafo, también puede ir en el margen derecho cuando éste tenga espacio suficiente. Es una fórmula habitual en poesía.
  • Si la capitular lleva algún signo de puntuación antes (admiración, comillas…), este signo también debe ponerse en el mismo formato.

Para más información: http://guindo.pntic.mec.es/jmag0042/capitular.html

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